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¿Cuál es la profundidad de la crisis en Alemania?

¿Cuál es la profundidad de la crisis en Alemania?

Quien conoció a Alemania se sorprende de lo que era y lo que es hoy. Paso de ser un país estable, seguro y con grandes fábricas a un lugar caótico, con inflación, inestabilidad para las empresas. Entendamos mejor la situación...

El impacto de la guerra en Ucrania sobre Alemania es literalmente brutal.

Las políticas impuestas por el imperialismo norteamericano, tienen como objetivo salvarse de su mayor crisis de todos los tiempos. Es una política de “sálvese quien pueda”.

La profundidad de la crisis queda muy claro por el hecho de estar debilitando la espina dorsal de la estabilidad de Europa, Alemania.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el imperialismo norteamericano llegó a pensar sobre la posibilidad de convertir a Alemania en un país agrario. Esa idea fue descartada justamente para contener las tendencias revolucionarias que habían avanzado mucho sobre la desestabilización generalizada provocada por la guerra.

Alemania fue el principal factor estabilizador de la crisis del 2008 en Europa, de la misma manera que había sido el país a controlar un enorme partido comunista y varias revoluciones obreras después de la Primera Guerra Mundial.

Para que tengamos una idea de la gigantesca profundidad de la recesión alemana, nada mejor que leer la evaluación de uno de los principales voceros de la burguesía alemana.

A seguir les compartimos la traducción al Español de la publicación del día 14 de septiembre de Spiegel Internacional, “Despeñadero de la crisis energética. ¿Qué tan mala será la recesión alemana?”

¿Qué tan mala será la recesión alemana?

Publicación Original en Spiegel.

Las primeras empresas alemanas han comenzado a tirar la toalla y el consumo se está derrumbando en respuesta a las consecuencias de la explosión de los precios de la energía. La economía se desliza casi sin control hacia una crisis que podría debilitar permanentemente al país.

Para tener una mejor idea de lo que le espera a la economía alemana, puede salir y hablar con ejecutivos de la industria automotriz y académicos de la economía; puede estudiar los datos de inflación y los precios de las acciones. Pero probablemente también sea suficiente con echar un vistazo a un producto indispensable para el día a día: el papel higiénico.

En los primeros días de la pandemia de coronavirus, el producto sirvió como indicador del nivel de ansiedad de los alemanes. Cuanto mayor sea la tasa de infección, más vacíos estarán los estantes. Los fabricantes del producto de higiene estuvieron incluso entre los beneficiarios de la pandemia. Ahora, las preocupaciones vuelven a crecer en todo el país sobre la posible escasez de papel higiénico, solo que esta vez por razones completamente diferentes. Hakle, una marca familiar en Alemania fundada hace casi 100 años, la semana pasada se declaró en bancarrota en autoadministración.

La mediana papelera es una de las primeras víctimas de la crisis que asola a todo el país. Necesita energía para convertir la madera en papel higiénico, bastante. Hakle utiliza anualmente 60 000 megavatios hora de gas natural y 40 000 megavatios hora de electricidad solo en su planta de Düsseldorf. Y la empresa ya no puede permitírselo. Los precios vertiginosos de la energía y las materias primas se combinaron para empujar a Hakle al límite.

Y no están solos. Las malas noticias de las empresas de todo el país se acumulan.

“Productor de fertilizantes frente al cierre”.

“Arcelor-Mittal suspende la producción en dos plantas alemanas”.

“El minorista de calzado Görtz es insolvente, con 2.500 puestos de trabajo en riesgo”.

Los directores ejecutivos de las empresas y los líderes sindicales ahora hablan abiertamente sobre sus temores. “Lo peor está por venir”, dice el director ejecutivo Klaus-Dieter Maubach del gigante alemán de importación de gas natural Uniper, refiriéndose a los precios de la energía. Y Yasmin Fahimi, líder del poderoso sindicato DGB, advirtió en una entrevista con DER SPIEGEL que si el gobierno no toma contramedidas rápidas, existe el riesgo de un efecto dominó que podría conducir a la desindustrialización de Alemania. “Eso sería un desastre.”

La pregunta ya no es si la crisis vendrá. La pregunta es qué tan malo será y cuánto durará.

Esta tragedia tiene cinco actos y comienza con el shock de los precios de la energía. Sus primeras víctimas han sido los fabricantes altamente dependientes de la electricidad y el gas: fabricantes de papel, productores de fertilizantes, siderúrgicos. Repercuten los aumentos de precios -el segundo acto- en otros sectores, desde empresas industriales hasta pequeñas y medianas empresas. Para muchas empresas, ahora es una cuestión de pura supervivencia: más del 90 por ciento de las empresas ven el aumento de los precios de la energía y las materias primas como un desafío fuerte o incluso existencial, según una encuesta reciente realizada por la Federación de Industrias Alemanas (BDI). ).

Por lo general, las empresas no tienen más remedio que trasladar los aumentos de precios a los consumidores, quienes ya tienen que ahorrar dinero para cubrir sus facturas de electricidad y gas que se disparan. Y eso levanta el telón del tercer acto, el que tiene los ingredientes de un desastre económico: el sentimiento del consumidor es peor que nunca en la historia alemana de la posguerra.

¿Vacaciones? ¿Una cena fuera? ¿Nuevos muebles? “Estas son compras que millones de personas en Alemania ahora pospondrán”, advierte el investigador económico Sebastian Dullien, director del Instituto de Política Macroeconómica (IMK), afiliado al sindicato. El aumento vertiginoso de los precios de la energía, dice, es un “shock macroeconómico gigantesco”. Algunos hogares no saben cómo van a pagar la próxima factura de la calefacción, advierte el economista. Si el calentador funciona, una certeza está comenzando a ceder ante la inminente escasez  .

Baja el consumo, las primeras empresas tiran la toalla y, en algún momento, sube el paro. Bienvenidos a los actos cuarto y quinto del drama económico. Hay una palabra para este escenario de terror que despierta miedos ancestrales: recesión. Y parece que el país pronto estará justo en medio de uno.

En el segundo trimestre de 2022, la economía alemana creció un mísero 0,1 por ciento. Tanto los investigadores económicos como los responsables políticos están convencidos de que las próximas cifras trimestrales serán negativas. La pregunta es si los políticos lograrán mitigar las consecuencias, o si existe la amenaza de una crisis económica que puede durar varios años con “pérdidas de prosperidad en una escala antes inimaginable”, como Peter Adrian, presidente de la Asociación de Las Cámaras de Comercio e Industria Alemanas (DIHK) lo expresaron. En otras palabras, una crisis que podría carcomer la sustancia del país, socavando los fondos de seguridad social y la capacidad de acción del Estado. También podría conducir a la desaparición permanente de muchas empresas. Una crisis que empobrecería a los alemanes.

En estos días, es difícil saber dónde trazar la línea entre el pesimismo y el pánico justificado. Lo que es seguro es que la guerra económica de Putin está golpeando a Alemania donde más le duele: un precio de la gasolina que ya se ha más que cuadruplicado está aplastando la competitividad en casi todas las industrias.

La actual crisis del gas tiene todos los “ingredientes para que esto sea el Lehman Brothers de la industria energética”, dijo recientemente el ministro de Asuntos Económicos de Finlandia, Mike Lintilä. En 2008, los bancos de inversión desencadenaron una crisis financiera y económica mundial al vender hipotecas de viviendas tóxicas vinculadas a construcciones de valores salvajes. Esta vez, son los altos precios del gas y la electricidad los que podrían desencadenar un colapso sistémico.

Primer Acto: Congelación de la Producción

Alexander Becker está desesperado. “Realmente ya no sabemos qué hacer”, dice el director general del Grupo Georgsmarienhütte (GMH). “Estamos en estado de shock”.

La empresa es uno de los mayores productores de acero de Alemania. Con 21 instalaciones, 6000 empleados, sus propias fundiciones y forjadores, y un requerimiento de energía de 1 teravatio hora de electricidad al año. Eso es más que el consumo de electricidad de 300.000 viviendas unifamiliares.

El año pasado, la compañía pagó 120 millones de euros por luz y gas. Si los precios se mantienen en los niveles actuales, los costes se dispararán hasta los 1.200 millones de euros el próximo año. En el peor de los casos, se incurriría en una pérdida de 1.000 millones de euros en el próximo año. “Estaríamos en bancarrota de inmediato”, dice Becker.

Para evitar eso, GMH tendría que subir los precios del acero en un 50 por ciento. “Los clientes no estarán de acuerdo con eso”, dice Becker. Incluso el aumento del 20 por ciento en los precios que ya se ha aplicado no se puede implementar en dos lugares porque los clientes hace mucho tiempo que comenzaron a comprar su acero de China e India, donde los costos de energía hasta ahora han aumentado solo moderadamente, si es que lo han hecho. Becker incluso ha dado instrucciones a sus propias forjas, que normalmente procesan acero doméstico, para comprar más barato en Asia, una medida que le resulta particularmente dolorosa. “Si los políticos no toman medidas rápidamente, las empresas industriales alemanas que consumen mucha energía no sobrevivirán”, advierte Becker. No obstante, su planta sigue funcionando.”Realmente ya no sabemos qué hacer”.

Alexander Becker, director gerente del Grupo Georgsmarienhütte

Su rival Arcelor Mittal, por otro lado, se ha rendido por el momento. La compañía anunció recientemente que cerraría indefinidamente dos instalaciones de producción en Hamburgo y Bremen debido al “aumento exorbitante de los precios de la energía”. Esto se vio agravado por la débil demanda del mercado y una perspectiva económica negativa. La compañía dijo que ya no era económicamente viable operar todas sus plantas.

La pandemia de coronavirus mostró con qué facilidad los procesos de producción modernos pueden desincronizarse. Las cadenas de suministro se entrelazan como el interior de un reloj, y si falla un engranaje, toda la maquinaria puede detenerse.

Un ejemplo es una pequeña empresa de Lutherstadt Wittenberg, Alemania, que ha aparecido en los noticieros de máxima audiencia en los últimos días porque sus productos se necesitan en casi todas partes. “Nuestra producción se ha detenido por completo”, dice Torsten Klett, codirector general de SKW Stickstoffwerke Piesteritz. “Y solo podremos reiniciar si el precio del gas cae significativamente o si los políticos nos brindan un apoyo masivo”. La empresa química es uno de los mayores productores de fertilizantes y AdBlue de Alemania. El gas natural también se ha vuelto demasiado caro para SKW. Si la ayuda política no llega pronto, la empresa podría verse obligada a enviar a sus 860 empleados a un programa de licencia laboral en octubre.

Pocos motores diésel modernos pueden funcionar sin AdBlue: ni los del cuerpo de bomberos, ni los que se utilizan en el transporte público y, sobre todo, los aproximadamente 800.000 camiones que transportan mercancías de todo tipo por las carreteras de Alemania todos los días. Si las empresas dejaran de recibir los productos que necesitan para su propia producción, el resultado sería devastador y casi todos los sectores se verían afectados.

La asociación nacional que representa a la industria logística ha comenzado a advertir sobre posibles cuellos de botella, a pesar de que BASF y la firma noruega Yara también fabrican AdBlue. Pero BASF comenzó a reducir la producción de amoníaco el año pasado debido al aumento de los precios del gas. La compañía química más grande del mundo aún puede compensar el déficit comprando en el mercado mundial, aunque los costos continúan aumentando.

La voluntad y la capacidad de los clientes de la industria química para pagar los precios más altos que ahora se exigen se está reduciendo rápidamente, dice Wolfgang Grosse Entrup, director ejecutivo de la Asociación Alemana de la Industria Química (VCI). Debido a que las perspectivas de desarrollo económico son cada vez más sombrías, los proyectos de construcción se posponen, la gente se demora en comprar autos nuevos y repara lavadoras viejas en lugar de comprar otras nuevas.

Acto dos: La trampa del precio

Gunnar Kilian, director de recursos humanos de Volkswagen, se ha acostumbrado a los estados de emergencia. Desde la primavera de 2020, los equipos de crisis del fabricante de automóviles más grande de Alemania se han estado reuniendo casi todas las semanas, solo que el enfoque de esas reuniones ha estado cambiando constantemente. Primero fue el coronavirus, luego la escasez de microchips, luego la guerra de Ucrania y ahora su crisis energética vertiginosa. Alrededor de 20 especialistas monitorean temas como los requisitos de energía de las plantas y también discuten con los representantes de los trabajadores en el comité de empresa qué tan baja pueden establecer la temperatura ambiente en las naves de la fábrica para ahorrar gas.

“Nos hemos vuelto más resistentes a las crisis a lo largo de los años”, dice Kilian. Él dice que todavía hay necesidad de personal en campos del futuro como software y baterías y que los libros de pedidos están llenos. El hecho de que la empresa tenga problemas para mantenerse al día con la producción se debe principalmente a la escasez de materias primas y piezas de automóviles. Los clientes a veces tienen que esperar un año por un nuevo Golf. De hecho, los libros de pedidos completos no son útiles si los bienes no se pueden producir, un fenómeno conocido como exceso de demanda.

Eso, sin embargo, podría convertirse rápidamente en una crisis de demanda. “Los altos precios de la energía y la recesión emergente están haciendo que los compradores de automóviles nuevos sean más reacios a comprar”, dice Ferdinand Dudenhöffer, director del Centro de Investigación Automotriz. Y si los clientes también tienen que contar con menos descuentos y mayores costes de financiación, “el mercado de automóviles entrará en recesión junto con la economía en su conjunto”.

La semana pasada, la Asociación Alemana de la Industria Automotriz (VDA) corrigió drásticamente su pronóstico de mercado para Alemania del crecimiento anterior del 3 por ciento al 6 por ciento negativo. “Nuestro modelo económico está en entredicho”, advierte la presidenta de VDA, Hildegard Müller. Dos de cada cinco empresas en Alemania no pueden trasladar los altos costos de energía a sus clientes, dice ella.

El director ejecutivo de Hakle, Volker Jung: "La pregunta será si todavía podemos permitirnos la producción de papel en Alemania".

El director ejecutivo de Hakle, Volker Jung: “La pregunta será si todavía podemos permitirnos la producción de papel en Alemania”. Foto: Dominik Asbach / laif

Eso también ha desencadenado una reacción en cadena. Cuanto más se sumergen en la crisis los sectores de la automoción y el químico, menos invierten en nueva maquinaria. Los cabilderos de la asociación han comenzado a informar que las empresas están posponiendo las inversiones planificadas en instalaciones de producción más amigables con el clima. “Al mismo tiempo, necesitamos estas inversiones en energías renovables, en la economía del hidrógeno y en la infraestructura eléctrica para resolver los problemas que tenemos”, dice Karl Haeusgen, presidente de la Federación Alemana de Ingeniería (VDMA).

Incluso en sectores en auge como la industria de la construcción, que aporta más del 6 por ciento del producto interno bruto de Alemania, el estado de ánimo está cambiando actualmente. En junio, los nuevos pedidos cayeron un 11,2 por ciento en relación con el mismo período del año pasado. Según Tim-Oliver Müller, director general de la Federación Alemana de la Construcción, el sector sigue funcionando a plena capacidad y completando los proyectos de construcción existentes. Pero cada vez más desarrolladores de proyectos tienen que posponer o incluso cancelar nuevos proyectos de construcción debido al aumento vertiginoso de los costos. La construcción residencial se ha visto particularmente afectada.

Jens Rautenberg, director gerente de la firma de analistas Conversio Wahre Werte, estima que alrededor del 40 por ciento de todos los nuevos proyectos de construcción residencial se han detenido actualmente. Los principales inversores institucionales, como las compañías de seguros y los fondos de pensiones, han dejado de comprar bienes inmuebles debido a la fuerte subida de los tipos de interés. La demanda privada para comprar viviendas también se ha desplomado “incluso a cero en algunos lugares”.

Los desarrolladores de proyectos que no tienen suficientes reservas de capital no durarán mucho. Recientemente, la crisis golpeó a la empresa Terragon, con sede en Berlín, que se especializa en viviendas caras para personas mayores. La empresa ya no podía hacer frente al aumento masivo de los costos de construcción. Después de devorar su capital, ahora está buscando un nuevo inversor.

Tercer Acto: La Crisis del Consumidor

Los alemanes no solo están ahorrando en grandes proyectos como la construcción de una nueva casa, sino que también están recortando las compras en su vida cotidiana. Con los precios de los alimentos también por las nubes, muchas familias también se han visto obligadas a calcular con más cuidado al comprar en el supermercado. No importa dónde pregunte: minoristas de productos electrónicos, cadenas de moda o vendedores de muebles, la resignación está en todas partes. “La gente simplemente tiene miedo”, dice el dueño de una gran cadena de muebles. “Me gustaría saltarme muchas ventas con descuento y quedarme fuera de la crisis. Pero si hago eso, nadie vendrá”.

Es un miedo compartido por muchos de sus colegas en este momento. Por lo tanto, en cambio, están aumentando sus presupuestos de marketing, con la esperanza de que si sus productos son lo suficientemente baratos, la gente los comprará. Lo principal es que vacíen los almacenes este invierno. “Todo el mundo en la industria está teniendo problemas con el exceso de existencias”, dice Carlo Focke, propietario de Modehaus Bruns, una pequeña tienda por departamentos en la ciudad de Neuruppin. “Todo tiene que irse”.

Las empresas saludables pueden manejar tales promociones durante algunas semanas. Pero las empresas que ya sufren dificultades financieras, como la importante cadena de grandes almacenes Galeria Karstadt Kaufhof (GKK), esperan un invierno muy duro. Simplemente ya no pueden permitirse batallas de descuento. La empresa, que ya ha entrado en concurso de acreedores y está siendo apuntalada por el Gobierno con 700 millones de euros, ve desvanecerse sus reservas.

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Las próximas semanas podrían determinar el destino de la cadena, dice una fuente. Los costos de energía en algunas tiendas se han multiplicado por diez en los últimos meses, cuesta más comprar mercancías y los clientes se están alejando. “Si el negocio navideño sale según lo planeado, entonces tenemos ocho o nueve meses de espacio para respirar”. Y si no lo hace, su mensaje es claro, las cosas serán difíciles.

Y el panorama no es bueno. El “Estudio del centro de la ciudad de Alemania” compilado por la consultora CIMA proyecta una “pérdida neta de visitantes” del 20 por ciento en todos los grupos de edad, y es probable que las clases acomodadas, en particular, se queden en casa. Esto afectaría duramente a los minoristas.

En lugar de ir a la ciudad y hacer compras, muchos alemanes ahorraron su dinero en los bancos durante la pandemia de coronavirus. Pero esos ahorros también están disminuyendo, con la alta inflación devorándolos. Por lo tanto, “el consumo privado probablemente no actuará como motor económico en Alemania durante el resto del año”, advierten los expertos del Instituto Ifo, un respetado grupo de expertos económicos.

Cuarto Acto: La Ola de Quiebras

Es poco probable que muchas empresas sobrevivan. Solo en agosto, el número de insolvencias entre corporaciones y sociedades, en su mayoría empresas medianas, creció una cuarta parte año contra año. Para octubre, Steffen Müller, del Instituto Leibniz de Investigación Económica en Halle, predice un aumento de un tercio en comparación con 2021. Y esto ni siquiera tiene en cuenta el aumento de los costos de energía y la inflación. Müller espera un cambio estructural en la economía alemana. Debido a los aumentos de costos a largo plazo en energía, salarios, productos intermedios y tasas de interés de los préstamos, “algunos modelos de negocios simplemente ya no son sostenibles”. Müller dice que las empresas débiles “ahora están siendo expulsadas del mercado”.

Lo que le preocupa es la naturaleza de las quiebras corporativas. Mientras que la pandemia afectó principalmente a la industria de servicios, la crisis actual está afectando ahora al núcleo industrial del país. El cuarenta por ciento de los trabajos afectados en las insolvencias más grandes son trabajos de la industria, dice Müller, lo que significa en su mayoría salarios por encima del promedio, combinados con impuestos sobre la nómina más altos para el gobierno y un mayor poder adquisitivo para los minoristas.

El gobierno alemán está tratando de evitar una ola de quiebras relajando las reglas de insolvencia. Hablando ante el parlamento federal, el Bundestag, el ministro de Economía, Robert Habeck, del Partido Verde, prometió un “amplio paquete de rescate” que también brindaría alivio a las pequeñas y medianas empresas. “Protegeremos a las empresas alemanas”, dijo a los legisladores el jueves cuando presentó su presupuesto.”No podemos salir del paso a través de la crisis energética con paquetes de ayuda”.

Stefan Kooths, vicepresidente de IfW Kiel

Pero los paquetes de rescate y las medidas de socorro preparadas apresuradamente sirven como mucho para aliviar el dolor. “No podemos sortear la crisis energética con paquetes de ayuda”, advierte Stefan Kooths, vicepresidente del respetado centro de estudios económicos IfW Kiel. Dice que Alemania necesita una “reorientación estratégica” de su política energética. “¿Dependemos del GNL a largo plazo? ¿Permitimos el fracking? ¿Reevaluamos la energía nuclear?” Él dice que las empresas solo sabrán qué precios de energía pueden esperar en el futuro una vez que se hayan tomado esas decisiones fundamentales. “Entonces puede armar paquetes de ayuda específicos para suavizar el golpe”, dice Kooths.

El instituto aún espera un crecimiento económico del 1,4 por ciento para este año. Pero el próximo año, espera que el producto interno bruto se reduzca en un 0,7 por ciento. Al principio, puede sonar trivial, pero no si lo comparas con el repunte que los economistas habían planeado firmemente para después de la crisis del coronavirus. “Tuvimos que ajustar nuestro pronóstico a la baja en cuatro puntos porcentuales”, dice Kooths. “En lugar de la esperada recuperación económica, Alemania experimentará una dolorosa recesión”.

Acto Quinto: El Acta Final sobre el Mercado Laboral

El miedo a perder el trabajo ha estado arraigado en la mente de los alemanes durante décadas: nadie quiere volver a la década de 2000, cuando hasta 5 millones de personas en Alemania buscaban trabajo.

Hoy, la situación es paradójica. Si bien algunas empresas siguen buscando desesperadamente trabajadores calificados, otras han anunciado que enviarían empleados a programas de licencia laboral, lo que en Alemania se conoce como trabajo de jornada reducida. Bajo los programas respaldados por el gobierno, se reducen las horas de trabajo y el gobierno paga parte del déficit salarial de los trabajadores. El hecho de que la recesión y la escasez de mano de obra estén a punto de ocurrir al mismo tiempo es una situación inusual, dice Enzo Weber del Instituto para la Investigación del Empleo (IAB) con sede en Nuremberg. “Nunca hemos tenido tal escasez de mano de obra en décadas. En este momento, hay 2 millones de vacantes y todavía se necesita gente desesperadamente en prácticamente todos los sectores”. Como tal, muchas empresas están decididas a retener a sus empleados incluso durante la crisis, argumenta Weber.

La única pregunta es cuánto trabajo a tiempo parcial todavía puede permitirse el país. Las arcas de la Oficina Federal del Trabajo, que administra el programa, están vacías. Durante la pandemia, el Estado gastó 40.000 millones de euros en trabajos de jornada reducida. Las agencias de empleo en toda Alemania han estado durante mucho tiempo en modo de crisis. Los expertos ahora se preguntan si el trabajo a tiempo parcial sigue siendo la panacea para una crisis que se está saliendo de control, o si es más probable que se necesiten ayudas para la insolvencia y medidas completamente nuevas en el futuro.

El director general de Hakle, Volker Jung, quiere salvar unos 200 puestos de trabajo en la empresa de papel higiénico, y la producción continuará por el momento. Pero sin la ayuda del gobierno, ve pocas posibilidades. “La pregunta será si todavía podemos permitirnos la producción de papel en Alemania”, dice, antes de pedir al gobierno que introduzca un tope en el precio de la energía.

¿Será eso suficiente? Es cierto que la historia de la empresa está llena de récords: el primer papel higiénico de tres hojas, el primer papel higiénico húmedo y luego incluso el papel de cuatro hojas.

Por otro lado, Hakle solo ha generado ganancias dos veces en los últimos 10 años, la última durante el boom del papel higiénico desatado por la pandemia. Los clientes acumulaban todo en ese momento, incluidas marcas caras como Hakle.

Pero en una era de reducción de los ingresos disponibles, los alemanes una vez más buscan principalmente etiquetas más baratas y se las arreglan con dos capas. Los consumidores, al parecer, están recortando lo que pueden.

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